中超资源开发没有“免费大餐” 转播收费或将不远

中超公司与东方IC本周一在京联合宣布,后者成为2017至2019中超联赛独家官方图片合作机构。东方IC为此将支付总额为1800万元的费用。中超联赛图片资源开发由“零收益”到售出“三年1800万元”的价格,这不得不说是联赛媒介资源开发的一次巨大进步。从当下发展态势来看,中超品牌资源已无“免费大餐”,那么“付费中超转播时代”何时到来?

从2012赛季开始,全体育就一直致力于相关资源的开发。此前双方合作更多是在互信互利原则下的资源互换,并没有具体涉及到资源开发费用。但随着中超方方面面不断完善,在国际足球接轨方面更为顺畅,中超图片资源也由“零价格”变成每年600万元的可售资源。

东方IC能够结缘中超,也经过了激烈的竞争。在此之前,中超公司与包括他们还有原合作伙伴全体育、视觉中国共三家单位分别展开了谈判。中国足球整体环境的净化和职业联赛气候的回暖、明星号召力的提升,使得联赛品牌价值得到了大幅提升。中超单季冠名价格已经超过1.5亿元,其它两级赞助合作的单季价格最低也不得低于2000万元。涨价也将成为未来中超资源销售的大势。在线下资源开发趋于饱和的情况下,线上资源开发也都成为趋势。联赛图片资源从“无偿”到“有偿”进一步说明,中超商务开发将彻底告别免费时代。

早在2015年9月,体奥动力以80亿元代价成为2016至2020赛季中超公共信号制作及版权合作伙伴的时候,就有媒体人和足球界人士推断,中超进入付费时代将成为必然。不过直到2016赛季中超落幕,此事仍未落实。虽然国内足球环境改善成效显著,但中国足球整体仍处于比较低下的水平线上。职业联赛的红火更多依托于名帅、强援助兴,中国国字号球队在国际上鲜有光鲜表现。如果联赛转播采取有偿模式,那么关注度是否能达到各媒体预期,这存在较大疑问。另一方面,在国家重视足球这个大背景下,媒介无论是传统媒体还是新兴媒体,都顺应时势加大足球报道力度。即便自掏腰包,相当一部分主流媒体也会选择为受众提供联赛免费直播。熟悉中超媒介开发情况的一位业内人士透露,体奥动力投下80亿元也是希望能够借此产生盈利。而具体的方式主要是将联赛电视信号版权分销给各媒体。由于节目制作一般采用“制播分离”的模式,再加上体奥动力也会将部分节目报给其它电视媒体负责制作,因此体奥动力与相关电视台之间实际上存在互为销售对象的关系。版权分销的费用有时还会低于节目制作费用,这样算来,电视台播出中超节目还可能取得收益。所以,电视台免费直播中超的局面短期内似乎难以更改。

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球迷们很难想到,中国足球这一周的难得“燃点”竟是来自两个海外球员:北京时间4月11日凌晨,先是武磊在西甲联赛第31轮比赛中第89分钟奉献绝杀帮助西班牙人队1∶0力克塞尔塔队——这是武磊时隔666天再次取得西甲进球;随后刚刚租借至葡超联赛维泽拉队的23岁前锋郭田雨替补出场迎来留洋首秀,尽管未能取得进球,但他已经迈出第一步,维泽拉队赛季末剩下的6场比赛,或许会促使郭田雨重新规划自己的职业生涯。

武磊和郭田雨均非“孤军奋战”,他们的“榜样”作用仍旧激励着心怀梦想的年轻人不断挑战更高难度。郭田雨的老东家山东泰山队的师弟们刚刚抵达泰国等待接受亚冠联赛的重要考验——山东泰山队派出U21梯队参加本赛季亚冠联赛,4月15日就要迎来小组赛首战,对手是实力强大的大邱FC,而两周之内,泰山队要打完全部6场小组赛,这种压迫感前所未有。

然而无论是边缘处境的武磊、郭田雨,还是不得不投身“魔鬼赛程”的泰山U21球员,他们“有球可踢”的幸福感已经超过绝大多数同行——据中青报·中青网记者了解,新赛季中超联赛正在经历“史上最难筹备阶段”,“不确定性”使得联赛运营者无法按照计划推进筹备。

4月3日举行的线上会议,中足联筹备组公布了联赛准入名单,相关场地考察人员也同时行动,但随着各地防疫政策的即时变化,原本可以赛会制形式承接联赛的杭州、梅州、武汉等城市目前无法按计划办赛,而相对较为稳妥的解决办法,是利用行政资源将比赛放置于条件完善的“基地”内进行。中超联赛总共约有千人需要进驻赛区,倘以分组分区赛制进行,单个赛区也要具备容纳数百人封闭比赛的资质——可以“借鉴”的是今年女超联赛由上赛季的海埂基地移至海口观澜湖基地进行,球员、教练对于场地状况及后勤保障力度均给予积极评价。

除上述场地问题,联赛时间亦无法确定。以中超联赛为例,结束12强赛征战的国足球员延期回国,解除隔离时间为4月25日,这使得中超联赛在“五一”前开战几无可能,更何况身处上海的两支中超球队(上海海港、上海申花)无法预估可以前往赛区的出发时间,若疫情涉及更多城市导致5月中旬中超联赛仍无法开赛,跨年和压缩赛程无法避免(长期封闭和持续一周双赛对于俱乐部和球员的“伤害”亦要考虑其中)。

一个月前球迷还在惊喜盘算本赛季联赛恢复主客场制的可能性,一个月后联赛如何进行都成疑问:职业联赛在封闭赛会制进行两个赛季之后非但没有“解脱”,反而面临更加严峻考验,中国足球也从来没有像今天一样,眼睁睁看着所有“风险因素”一起涌现。

新赛季还是中超扩军的第一个赛季。从2022赛季起,中超联赛由16支球队扩编为18支球队,在完整的主客场赛制下,这意味着联赛将由30轮延长为34轮,球队将用更长的工作时间置换经济效益。但现有制度下,俱乐部投资方既无法获得高额媒体版权费用,又无法通过“会员制”和“上市”两种经济方式完成“增收”,有俱乐部管理人员为记者算账,倘以全华班征战整个赛季,维持在中超联赛中游排名的全部开销也要2亿元左右,而创收在千万元级别的项目除冠名外委实难寻——中足联筹备组已然完全下放媒体版权费用,但“赛会制”和“未满34轮”均为扣款项目,即便有1亿元实收款项可与18家俱乐部平分,每家俱乐部也只有约500万元版权费用收入,远不能满足俱乐部平衡需求。

这还没有计算多家俱乐部“欠薪”旧账,半数中超俱乐部存在“欠薪”状况,尽管中国足协的“准入名单”留出赛季解决“欠薪”问题的时间节点和相应扣除联赛积分的方法,但没有迹象表明球员对此可持乐观态度,事实上本赛季中超联赛能凑齐18支球队开赛已属不易,但直至联赛开场哨响之前,谁也无法保证今年的联赛不会再遇到新的麻烦。